你應該要知道的食事

摩洛哥薄荷茶中所使用的綠薄荷,南歐地中海沿岸地區⼈們廣泛使用於香療與烹飪,最遠大約可追溯至古羅馬帝國時期。到了19世紀時,摩洛哥當地人將隨手可得的薄荷及糖加入綠茶一起熬煮,作為餐後甜品來飲用,或者是餐與餐之間的飲料。之後隨著貿易頻繁,茶葉的價格越來越親民與普遍,所以便發展成了摩洛哥的國民飲品。

讀者投稿=Amanda Cho(美食旅遊作家)

初到摩洛哥時,一進入下榻的飯店,正坐在大廳沙發上等待辦理入住的手續時,服務生便遞給我一小杯迎賓的熱飲。造型有著漂亮紋飾的玻璃杯裝著熱茶,我輕輕地端起小口酌飲,淡淡的茶香、甜甜的口感、涼涼的尾韻,在我的喉中回甘,是薄荷茶沒錯。不過怎麼是甜的呢?和我之前飲用的薄荷茶口感略有不同。


飯店迎賓的侍茶員。(圖片來源:Amanda Cho提供)

歷經幾百年,薄荷茶現為摩洛哥的國民飲品

在摩洛哥旅行了半個月之久,從早到晚所到之處都可以見到薄荷茶的身影。早餐有一大壺,中餐吃完塔吉鍋飯後也一杯,到了炎熱的午後,逛完街進到咖啡廳,當地人桌上盡是一杯杯的薄荷茶配上茶點,更別提晚飯後來上一杯薄荷茶解解口中的油膩感,這樣算算一天要喝上好幾杯呢。

我好奇地問了當地的朋友薄荷茶的緣由,才知道小小的一杯,有著大大的學問唷!

摩洛哥薄荷茶中所使用的綠薄荷,南歐地中海沿岸地區⼈們廣泛使用於香療與烹飪,最遠大約可追溯至古羅馬帝國時期。相傳17世紀時,當時的英格蘭女王曾贈送給摩洛哥的蘇丹一批做工精美的茶具,於是摩洛哥皇室裡開始流行起喝茶。18世紀初期,茶葉陸續通過英國貿易而進入摩洛哥的沿海地區,當時有位法國的外交使節將中國的綠茶送給摩洛哥皇室,於是摩洛哥人便開始將綠茶與薄荷放在一起熬煮,製作成具有當地特色的薄荷茶。但當時,只有皇室、貴族及富裕的人家才喝得起茶。

到了19世紀時,摩洛哥是香料貿易商往返歐亞的必經之路,當時爆發的克里米亞戰爭迫使波羅的海港口關閉,英國商人只好將剩下的中國珠茶銷往摩洛哥。當地人便將隨手可得的薄荷及糖加入這種綠茶一起熬煮,作為餐後甜品來飲用,或者是餐與餐之間的飲料。之後隨著貿易頻繁,茶葉的價格越來越親民與普遍,所以便發展成了摩洛哥的國民飲品。

中國珠茶:屬綠茶,外型圓滾緊實,主要銷至西北非、法國及美國。也就是英國人所謂的火藥茶(gunpowder tea),因茶採滾動方式烘焙成形,狀似一顆顆彈藥而得名

在摩洛哥,任何場合都能看到薄荷茶的身影

一般摩洛哥人招待朋友,會以薄荷茶款待。或是用完早、午、晚餐後,來上一杯薄荷茶解膩,據說有胃脹氣的人,薄荷茶是天然的療方。在天氣炎熱的摩洛哥飲用這種茶可以清熱消暑、提神醒腦,讓在炎熱天氣下工作的人們精神為之一振,甚至可以抵擋撒哈拉沙漠的熱浪。

至於作法其實十分簡單,先將水煮沸,加入綠茶,小火熬煮,然後加入白糖,最後再放入乾燥或是新鮮的薄荷葉即可。除了茶本身,裝茶的器具也獨樹一格,在摩洛哥,當地人會以造型精美的銀壺裝茶,飲用時則會倒入有著漂亮紋飾的玻璃杯中。倒茶時會將茶壺越拉越高,將茶從杯子高高的上方,緩緩地倒入精巧可愛的容器裡,卻連一滴都不會灑出來,屆時飲茶也成了一種娛樂。另外對當地人來說,薄荷茶也象徵了滿滿的愛與好事。除了平常日,生日、商務會議……等任何場合都能看到薄荷茶的身影。

薄荷茶就是摩洛哥人的待客之道!給你祝福、忠告及警醒!

甚至在一般人家裡,有多套茶具也是家常便飯。如果到當地人家作客,主人為客人備上一杯薄荷茶是絕不可少的待客禮儀,也是歡迎的展現。傳統習俗中,主人上茶時至少要奉上三杯茶,客人也至少必須喝完這三杯,這3杯茶分別代表不同的意涵. 「祝福,忠告及警醒」。這三杯一定要喝下,因為拒絕主人的獻茶是非常不禮貌的行為。

摩洛哥有句諺語:第一杯祝福客人的愛情如蜜一樣甜,第二杯要客人明白生活有時像薄荷一樣艱澀,第三杯則是提醒客人死亡的無情。

摩洛哥愛喝茶卻不產茶!

雖然摩洛哥盛行飲茶,可是卻不產茶,一個3千多萬人口的國家,一年要消耗掉6萬噸的茶葉,它是世界上進口綠茶最多的國家。由此可知,在這飲茶是件多麼稀鬆平常的事。

在摩洛哥這樣伊斯蘭文化國家,酒精是被禁止的。所以當地人以茶代酒,與朋友相聚常是一同飲茶,很多美好的回憶都是在喝茶時發生的。所以到摩洛哥旅行時,碰上朋友邀請你喝茶,可別錯過了,或許往後的回憶裡,也多一道獨特的薄荷味。難怪當地人說,「就算沒錢吃飯,也要喝茶」,這是摩洛哥人的生活哲學。

走在在摩洛哥的街頭,這一小壺薄荷茶,當地人能坐上一下午。無論外頭車水馬龍,任時光緩緩流轉,啜飲一口清新的薄荷茶,也是品嘗在地百年文化的好方式。

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