你應該要知道的食事

以花入菜是華人料理較少見的做法,但鮮花不僅可以增添餐點視覺美感,亦能提升香氣及風味。不過,入菜食用的鮮花最好不要是市場買的或自己在公園野外採來的,使用自己栽種的鮮花更能避免農藥的殘留,且栽種過程更是一項怡情養性的休閒生活。

荒野保護協會的自然解說志工在帶民眾接近大自然時,不管介紹到什麼植物,最常被問到的問題是:「這東西可不可以吃?」常使得我們那些解說員又好氣又好笑地回答:「可以吃,通通可以吃,如果你願意的話,果汁裡的塑化劑也是可以吃的!」

雖然愛吃的華人不管天上飛的地上跑的海裡游的,什麼東西都會想盡辦法吃到肚子裡,可是「吃花」的人倒不多,似乎大家都認定花只是用來觀賞用的,忘記許多植物的花朵本身是可以吃的,就像是金針花以及花椰菜也是植物的花。

學生時代,有個朋友郊遊時在河邊採了一束野薑花送我,讓我小小的宿舍芬芳了好多天,也給了我靈感。之後在摩托車置物箱裡放了把美工刀,每當要去找女朋友時,跨上摩托車之前,會左右看看沒人的話,就偷偷割下一朵房東在停車場邊邊種的玫瑰花,這是所謂的「借花獻佛」也。不過當時也沒想到,野薑花與玫瑰除了花香與賞心悅目之外,也可以入菜的。


香氣撲鼻的野薑花。(圖片來源: Chao-Wei [email protected] CC BY 2.0)

據統計,台灣種的花卉,99%以上是用來觀賞,只有不到百分之一是種來食用,如用在花茶的杭菊或洛神花,不像國外在各種餐點都可看得到鮮花的身影。不管是燉菜、湯類、沙拉或者焗烤,飯後的甜點,果凍及冷飲也常常配上鮮花,或做成醬料的也很多。

曾經在朋友家吃過幾次令人驚豔的鮮花料理,除了餐廳也吃得到的炸野薑花之外,蔬菜沙拉裡漂亮的鮮花,沾點油醋就令人食指大動;其他在魚、肉、蔬菜料理搭配的鮮花,也給人全然不同的感受。自己打的冰沙飲料加上鮮花,在味覺之外,也加上了視覺與精神上的享受。

不過這些入菜食用的鮮花最好不要是市場買的或自己在公園野外採來的,因為我們不確定那些花有沒有被噴灑殺蟲劑或除草劑。最好是自己種的,現在很多人在陽台常常種一些香料植物,若能加上幾盆自己喜歡的花朵,當要烹飪時在自家現採現摘,安全又有情趣。

採摘時最好趁著清晨花剛綻放還沾著露水時,香氣也最濃烈。整株放在水中可以保持幾個小時的新鮮,若要放比較久一點,可以擺置在潮濕的紙巾之上,放入密閉的容器中放到冰箱冷藏,這樣處理有些可以維持十來天的新鮮。


有毒植株毛地黃。(圖片來源:網路)

烹調時要小心把花朵中的雄蕊、雌蕊還有花萼及花莖移除,免得帶有苦味。雖然大部分的蔬菜和香料植物的花朵都可以吃,但是還是要小心一點,要確定這是來自什麼植物的花,有沒有毒。
比如花園裡常種的長有鈴鐺形狀花朵的毛地黃,整株植物從根莖葉到花都有劇毒,也是古典推理小說中常被兇手使用的毒藥。

其他如水仙、附子花鈴蘭以及院子裡常常生長的姑婆芋,都要小心辨認。

其實住家陽台若能擺上幾盆不同的植栽,一年四季就都有花可以欣賞,也可以招待朋友吃現採的花朵大餐,比如春天的三色堇,蒲公英、勿忘草、紫羅蘭、報春花、鬱金香、木蘭花……等;夏天有玫瑰、薔薇、薰衣草、金盞花、秋海棠;秋冬有葡花、或山茶花。

飲食在這個時代已經不只是填飽肚子的事情,假日在家裡親手做些料理招待朋友也是高品質的休閒活動;以花入菜,更可以增添情趣與話題,是兼顧身心靈的生活藝術。

【本文經授權轉載自「書房旅人:李偉文的閱讀漫遊」,未經授權禁止轉載。原文出處:賞心之外,鮮花還能入菜:你「吃花」了嗎?


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