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由吉利德科學(Gilead Sciences)原先開發治療伊波拉病毒新藥「Remdesivir」,用於武漢肺炎感染者的治療,而感染者治療後情況良好,除了乾咳與流鼻水已無其他症狀,於是目前將此藥定位為武漢病毒緊急治療的藥物選項。

頂尖醫學期刊New England Journal of Medicine在2020年1月31日發表論文First Case of 2019 Novel Coronavirus in the United States(美國首例2019新型冠狀病毒)。

頂尖醫學期刊New England Journal of Medicine。(圖片來源:科學的養生保健提供)

武漢肺炎患者試用Remdesivir,狀況舒緩獲改善

2020年1月19日,一名35歲的男子出現在華盛頓州斯諾霍米甚縣的一家急診診所。他說他已經發燒和咳嗽了4天。他又說他在中國武漢探望家人後於1月15日返回華盛頓州,而由於他已經從美國疾病控制和預防中心(CDC)看到有關中國新型冠狀病毒暴發的健康警報,所以決定就醫。

該診所在給這位患者做了一系列檢查後,根據CDC指南收集了一些標本,包括血清,鼻咽和口咽拭子樣本(Swab specimens)。然後,該患者就被指示回到自己住家隔離,並由當地衛生部門進行積極監測。隔天,CDC確診該病患的樣本為新型冠狀病毒陽性,而該病患也立即被送往醫院隔離治療。

由於該病患病情的持續發展,並已出現肺炎,所以在住院後的第7天醫生決定「溫情」採用一款尚在研發中,名為Remdesivir的新藥。在用藥後的隔天,患者的臨床狀況得到改善,食慾較好,不再需要氧氣補給,氧飽和度值提高到94%至96%,先前的雙側下葉囉音(rales)也已消失,而除了間歇性乾咳和流鼻涕之外,已沒有其他症狀。

起先Remdesivir開發目標為伊波拉病毒

Remdesivir是一種核苷酸類似物前藥(nucleotide analog prodrug),而其抗病毒的機制是抑制病毒的「RNA依賴性RNA聚合酶」(RNA-dependent RNA polymerase,RdRp)。此藥是針對伊波拉病毒而開發的,而由於冠狀病毒的繁殖也是依靠RdRp,所以就推測它可能對冠狀病毒也有效。但是,此藥仍未獲准上市,所以只能在特殊情況下試用。

伊波拉病毒更適藥物出現,使得Remdesivir重新定位

有關此藥抗病毒的機制,請看Mechanism of Inhibition of Ebola Virus RNA-Dependent RNA Polymerase by Remdesivir(Remdesivir抑制伊波拉病毒RNA依賴性RNA聚合酶的機制)。有關此藥的臨床試驗訊息,請看Investigational Therapeutics for the Treatment of People With Ebola Virus Disease(治療伊波拉病毒病患者的調查性藥物)。但是,根據一篇2020年1月24日的報導,由於有另外2個實驗用藥對感染伊波拉病毒的患者有較好的療效,Remdesivir之用於治療伊波拉病毒已宣告失敗。請看Gilead mulls repositioning failed Ebola drug in China virus(吉利德考慮重新定位失敗的伊波拉藥物之用於中國病毒)。

研發Remdesivir的吉利德科學(Gilead Sciences)公司首席醫學官Merdad Parsey醫生對媒體表示:「吉利德正在與全球衛生當局密切合作,適當地、實驗性地使用我們尚在研發中的化合物Remdesivir來應對新型冠狀病毒(2019-nCoV)的爆發。」

吉利德科學公司在2020年1月31日發布的聲明中強調Remdesivir還未被證明安全或有效,所以只是在主治醫師和當地監管機構要求下,權衡了風險和效益比(risk/benefit ratio),而提供了少數Remdesivir作為新型冠狀病毒患者緊急治療的方案。

吉利德科學公司之所以會如此小心,是因為還無法確定美國這一例患者的病情好轉是否真的是因為使用了此款新藥。畢竟,他有可能是因為自身免疫,也可能是因為之前使用的藥物,或可能是冠狀病毒感染過程自然趨緩,而得到病情好轉。

【本文獲科學的養生保健授權刊登,原文標題:武漢肺炎:試驗新藥似乎有效

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