你應該要知道的食事

台灣每年從全球進口14萬4720公噸的米,其中美國更是所有進口米中進口量最大的國家。美國稻米兼顧環境保育,並運用高科技培育,從土壤管理、水質灌溉、品種改良、儲存方式的優化等,甚至是徵地、播種、灌溉直至收成,都有嚴格的品質管控,安心又美味的美國稻米,也是餐桌上各種美食的首選米。

撰文=食力企劃

台灣人對於米肯定不陌生,但又有多少人知道台灣每年從全球進口14萬4720公噸的米,其中美國更是所有進口米中進口量最大的國家。

2002年,台灣與WTO(世界貿易組織,World Trade Organization)簽訂協議後,美國、埃及、澳洲、泰國等地的稻米因此成爲採關稅配額(Tariff Rate Quota TRQ)方式進口的其中一種農產品,而美國米在台灣的餐飲界相當受歡迎。

家族經營講求傳承,環境永續是使命

國土遼闊的美國擁有多樣化的品種,每年頂級稻米生產州種植超過約600萬公噸的稻米,多分佈於加州與阿肯色州、加州、路易斯安那州、密西西比州、密蘇里州德克薩斯州等南方州。美國在地的稻米產業則是家族式經營,也正是因為家族經營講究傳承,這塊土地孕育著人們的食衣住行,在種植環境條件上追求保護、永續理念,不只是一件相當自然的事情,更是沿襲優良農作品種的核心價值。

在耕種方式採用一年一耕,讓土地更肥沃之外也能確保稻米品質,同時照顧自然生物鏈不因種植而造成危害。好比水稻耕種法用作灌溉外,也可以防止土壤因氣候乾燥或雨水衝刷而流失。在休耕期間更是將稻田化爲大片蓄水池,過程中可以觀察到其間豐富的生態樣貌,就像紅翅黑鸝等冬天遷徙的候鳥類與野生動物。

美國稻米休耕期間,成為天然蓄水池,提供紅翅黑鸝等遷徙鳥類或動物良好的生存環境,增加環境生態多樣化。

目前出口到全世界各地的美國稻米屬US No.1等級,要符合這個級別的美國米,每顆米粒需要圓潤飽滿、大小均匀,光澤鮮明,潔白帶半透明,而且不能含有任何碎米粒,這樣的品質良好讓美國米在料理使用上相當多元。美國稻米品種多元豐富,基本上可分爲五大類:梗米、秈米、圓糯米、香米及玫瑰米,每種米適合用作不同的料理,其種植更有不同的來歷與講究。

許多米種的故事更是蘊含著迷人的文化背景,好比梗米米種越光米、秋田小町等,便是來自日本移民看中美國加州天然水源與得天獨厚的種植環境,帶有歷史意味的越光米也並不是這麼簡單,要能符合越光米的品質標準相當嚴格,全世界能夠符合標準的產地更是不多,這也彰顯這塊土地與環境的珍貴所在。

遵循自然法則,科技不落人後

在稻田間能夠深刻感受到自然風氣之外,面對全世界不斷變化的環境,農業科技的掌握是產業成長過程中必需跟進的技能。

透過農業科技技術的學習與改良,從土壤管理、水質灌溉、品種改良、儲存方式的優化等,甚至是徵地、播種、灌溉直至收成的每個細節,都以嚴格的標準看待。此外,優化稻米品質以確保每一顆米飯,都能在吃下肚的每一口是最美味,也是持續精進的主要原因所在。

運用高科技種植,讓美國稻米在嚴格的管控中,生產高品質與美味兼具的稻米。

多元料理型態變化無國界,好米端上好料理絕對迷人

談稻米,最終絕對與料理脫不了關係,美國米的應用其實相當多元,粒粒分明的台式炒飯、飄逸淡薄油香的上海菜飯,口感綿密帶有海鮮鮮活香氣的廣式艇仔粥,甚至是口感富有嚼勁的台式素米血糕。

試想料理能有那些變化?紅糖鮭魚飯、芒果糯米飯、蔬食米春捲、夏日米飯沙拉和烤香辣三文鮭魚壽司等料理都能加以運用不僅令人大快朵頤,更能看出可塑性極強,而能這樣多元運用的原因脫不了其品質優良所帶來的絕倫風味,當原料水準高,料理自然也能輕鬆運用並端上美味佳餚。

優良的美國稻米料理各種美食,每一餐都成為無剩食的美味餐點。

【本文由美國稻米協會委託製作】

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