你應該要知道的食事

當全世界都認為台灣的代表飲料是珍珠奶茶的同時,可能較少關注到其實木瓜牛奶的盛行時間更早。而一杯木瓜牛奶的背後,其實凸顯著台灣特殊的地理環境,更能看到過去木瓜育種、酪農業等在地飲食文化發展的歷史軌跡。

撰文=范僑芯(佐餐文字負責人)

台灣飲料界的老前輩 木瓜牛奶較珍珠奶茶更早出道

某日,一位小天使粉絲傳訊息給我,然後嘟嘟囔囔地說:「阿佐,妳都不覺得木瓜牛乳很可憐嗎?它明明生產條件是最緊扣台灣的,而且還比珍珠奶茶早誕生,可是全世界都只知道台灣的代表性飲料是珍珠奶茶。」真是可愛的小抱怨。

關心飲品的人很多,但木瓜牛乳在台灣的飲品界究竟該給予什麼樣的定位?似乎從沒人談過。大家講來講去都是珍珠奶茶,彷彿它是唯一的巨星。當後生晚輩珍珠奶茶以巨星之姿,代表台灣風靡全球的時候,我們竟然忘卻木瓜牛乳才是台灣飲料界最德高望重的老前輩。

源起於台灣的木瓜牛乳,說難不難,終究只是木瓜與牛乳兩者之間的纏綿悱惻。但是,說簡單,卻也沒有那麼簡單。

牛乳和木瓜本來自不同氣候 台灣剛好提供最佳地理條件

我們打開科普資料就顯而易見,產出牛乳的乳牛適合溫帶氣候,相反的, 木瓜卻屬於熱帶作物。雙方南轅北轍的性格差異,基本上在任何地方都很難擦出火花,但為什麼台灣就是有那個本事將二者融合為一呢?

稱職媒婆如我台灣,金光閃閃的一道北回23.5緯度姻緣線,不偏不倚地擱在嘉義這塊農業大縣上,賜與本島熱帶氣候及副熱帶氣候,兩種渾然天成的奧妙。因為這樣的地理條件,牛乳與木瓜相互交界在彼此最大的容忍:乳牛耐熱最大值及木瓜耐冷最大值。

天賜良緣,我想就是如此。

冰果室搶先開賣果汁牛乳 酪農業的進步讓價格更親民

但兩者相逢,必定需要絕佳的相親地點。電影不是都這樣嗎?男女主角巧遇在咖啡廳、餐廳,或某個不起眼的街頭,相視而笑。於是木瓜跟牛乳兩大主角,就這樣相遇在自1950年代開始興盛的「冰果室」。

如同現代的便利商店一般,當時的冰果室提供人們無比的沁涼歡快,店內供應多種冰品及果汁,其中,木瓜汁就是相當熱賣的一個選項,既美味又喝得飽,廣受勞動階級喜愛。但起初,其實只有零星少數的店家有販售「果汁加新鮮牛乳」的商品。

為什麼呢?因為當時台灣雖然早已有酪農產業,但並不發達,礙於技術問題,新鮮牛乳可供應數量非常少,且價格也高,故大多數的乳品皆為由美援奶粉而製成的「合成牛乳」。

直到1970年代,政府終於肯好好重視酪農業了。當時還曾選派了數十位農村青年前往美國和紐西蘭受訓,學習乳牛飼養技術。待他們返國後,則協調鮮乳廠商建立穩定的生乳收購機制,以及推廣學童養成喝鮮乳的習慣。

台灣木瓜育種大成功 家電普及更推動木瓜牛奶風潮

正所謂來得早不如來得巧,雖然新鮮牛乳穩定供應的時間稍嫌晚了點,但與此同時,台灣的木瓜育種情況也有所收穫,陸續培育出台農1、2、3號大果品種,相較於先前栽種的小果品種,更加適合多人家庭以及冰果店加工用。 其中,台農2號又以風味甜度勝出,而後成為台灣最主要的經濟栽種品種。

另外,更難以言喻的緣分,是製作木瓜牛乳的輔具也恰巧在此時靈犀出籠。

早期冰果店存放冰塊之容器,只是陽春簡易的保冰箱,但偏偏木瓜以及牛乳這樣的傲嬌食材,都是需要靠冰箱提供穩定的低溫環境,才可以保存得宜。 正巧,1970年代,台灣家電產業蓬勃發展至穩定階段,許多冰果店,甚至各個家庭的角落都可以見到冰箱的身影。而最利於製作木瓜牛乳的果汁機,也同時深入家庭,成為家中不可或缺的一分子。

於是,1970年開始,木瓜牛乳的風潮迅速在台灣傳遍,如同爆裂開的煙花,星火點落於民間家庭。

內容來源=《巷弄裡的台灣味:22道庶民美食與它們的故事》,時報出版

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