你應該要知道的食事

山海正甜,風土作物幾分甜?吉安鄉農會以創新冰品,將花蓮的美味帶到世界,呈現農產品的真材實料與當地風情。

撰文=食力企劃

2024年1月,吉安鄉農會的吉農冰品城以創新品牌「山海正甜吉製冰所」試營運。過去你可能在慶修院吃過吉安鄉農會出品的芋頭冰,這次他們以皮蛋跟香菜的特殊口味冰淇淋,分享吉安鄉農會的全新變革。

吉安鄉農會開始做冰是因為芋頭。說到芋頭產地常先想到大甲,其實緯度與大甲相近的吉安,也是檳榔心芋的重要產區,與龍鬚菜、白頭韭菜、稻米並列吉安四寶。但生鮮芋頭買回家要削要煮,其中的草酸鈣成分還會讓皮膚發癢過敏,如何透過加工提升芋頭的價值與民眾接受度?張德奇總幹事說:「以前人說『第一賣冰,第二做醫生。』芋頭正好適合做成冰品。」因此吉安鄉農會1998年開始研發冰品、籌備吉農冰品城,2000年底正式營運。


吉安鄉農會打造「山海正甜吉製冰所」行動餐車,前進各大市集。(翁嬿婷攝)

善用農會優勢,研製真材實料的產地冰品

吉安鄉農會的芋頭冰棒,不僅將芋頭的細緻香氣濃縮其中,還能吃到芋頭顆粒。深入製冰現場,熱鍋裡的芋頭被煮到鬆鬆綿綿,與麥芽膏跟砂糖化為濃稠的甜蜜,整個冰廠都是療癒的芋香。廠長吳春英說,吉安鄉農會的冰品不添加人工色素、香精跟糖精,雖然賣相與市面上的冰品比起來沒那麼吸引人,卻在食安風暴過後逆勢成長,以真材實料做出口碑。

善用農會接近產地農友的優勢,吉安鄉農會把白米、鳳梨、栗子南瓜更多農產都拿來做冰,口味多到令人選擇障礙。吳春英說早期會買現成原料,但成分跟熟度不好掌控,所以她2014年接任廠長後都直接跟農友買農產品回來,自己削皮、煮料,並將配方稍微減糖,朝天然健康的方向製作。

各式農產品中,偏酸的水果研發冰品特別有挑戰性。張德奇說瑞穗鶴岡文旦製冰初期,酸甜的前味過後,竟出現強烈的苦味,一直找不到解決辦法。幸運的是2021年吳寶春來花蓮做在地農特產講座,也有來參訪製冰廠,並與他們分享了義大利蜜漬水果的方式。「一般農產糖漬一次即可,文旦要經過三道糖漬程序,才能成功去除苦味,達到足夠的甜度。」

吉安鄉農會的工作人員買農產品回來煮料,堅持冰品的真材實料,也更新全自動化設備後,產能增加3到4倍。(圖片來源:吉安鄉農會提供)

農會唯一冰工廠,冰棒也有產銷履歷

新冠疫情期間,冰品銷售額再創新高,為了增加產能,吉安鄉農會於2022年購置全自動化冰品產線設備,以前舊廠一天最多生產四千枝冰棒,現在產能可以增加3到4倍,人力更精省,也更加安全衛生;並取得工廠登記、ISO22000及HACCP認證,成為全台農會唯一的冰品加工廠。

以前各地農會的冰品只能請食品廠代工,如今吉安鄉農會與各地農會合作,將盛產的作物加工,再回到原產地販售,「我們希望透過冰品,讓消費者到一個地方時能更輕易嘗到當地的農產品,進而把農特產品買回家,或是提升在消費地購買這些農產品的意願。」張德奇細數,從花蓮在地的鳳林花生、玉溪火龍果、瑞穗文旦,到士林區農會的山藥、桃園區農會的美生菜等,想得到想不到的農產都被他們做成了冰品。2022年吉安鄉農會更推出吉安芋頭、富興社區土鳳梨、玉溪米三款產銷履歷冰棒,將原物料比例從一般冰棒的四成提升至八成,符合產地、工廠生產設備都有產銷履歷,原物料比例過半的三重條件。

吉安鄉農會3款產銷履歷冰棒,可以追蹤原物料的生產紀錄。(翁嬿婷攝)

2024年吉農冰品城以「山海正甜吉製冰所」全新的名字與面貌華麗登場,更打造行動餐車前進各地市集,分享花蓮在地的冰品與咖啡。

張德奇感謝花蓮縣政府從冰品加工廠到行動餐車皆大力支持,補助上千萬的建設經費,沒有公部門的支持,冰品產業鏈的夢想無法這麼快達成。未來吉安鄉農會會繼續透過山海正甜的冰品,讓更多消費者知道花蓮的大山大海之間,也有風土作物的幾分甜。

【本文由花蓮縣政府委託製作】

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