你應該要知道的食事

美國FDA於2021年批准Sensient Technologies所提以蝶豆花為天然藍色的色素來源,這也是FDA第一個批准的天然藍色色素。

撰文=李若威

長期以來,天然來源的色素穩定性和顯色度等因素,讓食品業面臨開發天然色素的挑戰。其中特別是「藍色色素」,由於天然的藍色色素在自然界中不易取得,各大食品、加工廠正在尋找天然、適合用於食品加工的天然藍色色素來源。

美國瑪氏集團在2021年8月發現了可以從紫色高麗菜中,以「酶」穩定提取出天然藍色色素,2019年GNT 集團推出了一系列由螺旋藻製成的藍色色素。而在2021年9月 ,美國FDA批准由蝶豆花製成的天然藍色色素!

蝶豆花製成天然藍色色素 為美國FDA第一批准

美國FDA通過一家色素的銷售商Sensient Technologies在2018年時遞出請願書,批准蝶豆花提使用於食品色素添加,同時也是FDA第一個批准的植物來源天然藍色色素。

具熱穩定的蝶豆花藍色色素,可添加於於酒精、非酒精飲料、冰淇淋和冷凍乳製品甜點、糖果、優酪乳及口香糖等產品製作中,可替超市層架上的各種食品添加一抹天然藍色的色彩。

蝶豆花製成藍色色素具良好熱穩定性

Sensient Technologies 所製作的蝶豆花提取物是將不含農藥的乾燥蝶豆花,利用不含礦物質的軟水提取,過濾去除掉雜質後經過濃縮、殺菌後製成的,而蝶豆花藍色來源為花青素。

1公升的水中所含的鈣和鎂的數值稱為「硬度」,而依照世界衛生組織(WHO)的標準,每1公升水硬度小於120mg以下為軟水。

蝶豆花提取物製成的藍色色素具有良好的熱穩定性,且在pH 值> 3.8(例如:冷凍乳製品)情況下為產品提供類似丹寧色的藍色(接近食用色素藍色2號),而在低 pH值下(例如運動飲料,pH 2.5~3.8 )中則提供深紫色。

蝶豆花製成的藍色色素在pH> 3.8下,提供類似牛仔色調的藍色,在pH值<3.8中則呈現深紫色。(圖片來源:Sensient Technologies)

台灣瘋蝶豆花產品 可做天然色素使用但直接食用安全性尚未確認

其實不僅是美國,蝶豆花曾在2019年在台灣風靡一段時間,成為食品界新寵,不論食品、飲料、冰品等都殺出一片藍色大海。美國過去因為將蝶豆花列為有毒物質資料庫,在2021年才通過蝶豆花作為天然食用色素使用,那在台灣,蝶豆花是合法作為食品使用嗎?

根據食藥署於2019年公佈的「有關市售蝶豆花製成飲料或茶包或製成可食用產品之適法性疑義」函釋中說明,若將蝶豆花作為茶飲、糕點等染色,並未違反食品安全衛生管理法,也無用量比例之規範。不過若是直接食用蝶豆花本人,而不是作為天然色素做使用,其安全性尚未被確認。

天然藍色色素取得不易 美國FDA通過蝶豆花做天然色素使用邁進一大步

食品業長期一來一直面臨開發穩定食用天然藍色色素的挑戰,這次美國FDA通過蝶豆花提取液作為天然藍色色素使用,替市場上的藍色商品邁進了一大步。未來,也能逐漸把「藍色食物都很假」的印象從消費者的腦中移除。

審稿編輯:童儀展、李依文

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