你應該要知道的食事

「低茶」(Low Tea)不是低級的茶,是傳統用來稱呼上流社會人士在下午4~5點時所享用的簡單茶食,特色是使用的桌子較矮,像茶几或咖啡桌。「高茶」(High Tea)也不是高級的茶,而是19世紀以來,中產或基層人士,於下午5~6點,在正式的高腳餐桌上所享用,更像是一天中的晚餐。

撰文=王昱凱(讀者投稿)

要聊英式下午茶,開頭不免俗還是要談談「英式下午茶」的規矩,免得懂喝茶、種茶的台灣人,因為小誤解而被喝茶風氣頂多300年的英國佬偷笑。「下午茶」是英國人的另一種反骨與驕傲的表現,當他的歐陸鄰居愛爾蘭、法國、義大利、奧地利喝著香醇濃郁的咖啡、熱可可時,他們則早在200年前就愛喝屬於東方舶來品的茶,彰顯國際觀與賣弄時尚,當年從中國運來的茶(在印度人還未幫他們種茶之前)珍貴又稀少,價格可比黃金,絕對是貴族玩意兒(跟嚐魚子醬的份量有得拼)。

後來在19世紀維多利亞時代,茶葉產量增大並且普及後,簡便的飲食如少量的烤麵包、酥餅蛋糕、奶油果醬與紅茶,能有效地解決下午4~5點時的無聊與飢餓感,這樣的飲食習慣很快就成爲了英國上流社會打發時間兼社交聯誼的正當活動。既然是貴族發明的活動,自然產生了各形各樣的禮節與習慣,而把下午茶演變為一種既定習俗的文化儀式,更非以嚴謹禮儀要求著稱的英國人莫屬了。

因此我們必須了解,在英國喝什麼形式的茶,也代表了喝茶的人是何種身分階級。例如「低茶」(Low Tea)可不是低級的茶,那是傳統用來稱呼上流社會人士在下午4~5點時所享用的簡單茶食,特色是使用的桌子較矮,像茶几或咖啡桌,食物內容就同前述提到的份量,甚至更少聊完天喝完茶,還會到公園散散步消化一下,很愜意的,因為待會還有晚餐要吃。

「高茶」(High Tea)則當然也不是高級的茶,反而是19世紀以來,中產或基層人士,於下午5~6點,在正式的高腳餐桌上所享用,更像是一天中的晚餐。高茶的食物種類多樣也多量,有蛋糕、麵包、司康餅、燻肉火腿,更具代表性的高茶甚至以自助式的樣貌進行,加上烤牛肉、燻鮭魚、磅蛋糕、肉桂捲、檸檬派、各式派餅、沙拉、蛋塔、白吐司與黑麥吐司、捲心麵包還有起士。這麼華麗「澎派」?沒錯,因為這餐吃完後今晚就沒有正餐了!看來我們台灣認為的「高級貴婦下午茶」,比較像是「高茶」了。

如果要體驗首屈一指的上流社會下午茶(Low Tea),首要推介的就是Fortnum & Mason的聖詹姆士餐廳了,這是販售高級食材與英式紅茶的指標專門店,已有3百年歷史,僅是每人的茶水費就非常「高貴」(約英鎊40元,折合台幣約1千6百元),但想當貴族不是只有花大錢,前提是不論男女都要著正式服裝並且輕聲細語,否則來客將以相同價位,卻被帶到喧嘩熱鬧的高茶隔間,以免「影響」到品味低茶的典雅客人談話。

早年加味紅茶(例如蘋果茶、薄荷茶等)是被認為上不了檯面的茶種類,一般來說,以原味呈現的茶葉品質當然最優,高級的茶中香檳「大吉嶺紅茶」更是不能加任何配料,以免暴殄天物。

加味紅茶一般飲用的習慣是不加鮮奶的,尤其伯爵茶的特性更是濃烈芳香,加奶會破壞互相的味覺。曾有一例,筆者的女性朋友光臨倫敦正統的下午茶餐廳 Tea House(每人消費至少須台幣1千5百元),準備享受嚮往已久的「貴婦下午茶」,點了「伯爵茶」(Earl Grey Tea),熱茶上桌後,她向侍者要求1小盅鮮奶,想要自製菜單上找不到的「伯爵奶茶」(Earl Grey Milk Tea),溫文的侍者有禮地詢問原因,確認了她「強烈」的意圖後,動作優雅地將整組「伯爵茶」撤走,隨後奉上了「阿薩姆紅茶」、滿滿的1小壺鮮奶和依然迷人的貴族式微笑,留下狐疑不已的她和1座3盞式茶點。

由此可知,英國人除了尊重顧客的細膩服務,對於傳統規則的堅持與文化自豪可見一斑!真希望她至少知道,茶點盤不論三層或兩層,都要從下而上依序吃起。至於先加奶在杯中或倒茶後再加,就屬於個人的習慣偏好,反正英國這兩派擁護者已經爭論1百多年還沒定案,這是否也是他們堅持的「無聊樂趣」?

(此篇文章為讀者投稿)


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