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誕生於1857年9月13日的赫歇(Milton Snavely Hershey),正是美國最大巧克力製造商之一的「好時(Hershey

撰文=張越評

誕生於1857年9月13日的赫歇(Milton Snavely Hershey)不僅是美國最大的巧克力製造商之一「好時(Hershey's)」的創辦人,同時,他也是一位備受美國賓州感念的偉大慈善家,1995年也因此躍上美國郵政局1980~2000年美國偉人系列郵票人物。

說起出生於農家的赫歇(Hershey),他14歲時就離開了學校、成為當地出版業的實習生,而對於這踏出職涯的第一步,簡直是一場惡夢,他不喜歡這樣的工作、覺得百無聊賴,甚至意興闌珊到讓自己頭頂的帽子掉在印刷機台上,這讓老闆氣瘋了,果然沒過多久赫歇不意外地被解雇。

交出了如此差強人意的成績,他也擔心父母將會做何反應,父親最後倒是特地替他求情,讓老闆再給自己的兒子第二次機會,但母親卻抱持截然不同的想法:既然兒子沒興趣,就別再勉強了吧。事實證明,那頂帽子與赫歇的母親,果然都是他一生的「貴人」。母親將14歲的赫歇安排進入一家糖果製造商、從學徒做起,如此這般的微小機緣,卻足以牽起往後一世代的人只要一聽見「Hershey's」便能立刻與巧克力接上等號。

18歲時的他習得一身手藝,搬遷到費城開啟他第一次的糖果買賣,同時也在科羅拉多州丹佛學會如何運用新鮮牛奶製造焦糖。1883年,當時26歲的他向銀行貸款,開了第一家公司「蘭開斯特焦糖(Lancaster Caramel)」,由於良好的手藝與品質,引起英國大客戶的青睞,使Lancaster Caramel隨即獲得巨大的成功,10年內便躍升成為旗下擁有上千人的糖果商。

然而赫歇現今最為人所知的,仍是一系列的Hershey's巧克力商品,其全都來自於赫歇36歲時的一場冒險,因1893年芝加哥世界博覽會,一項完全吸引住他目光的糖果——巧克力,如同14歲當年那頂無法不忠於自我而任性掉落的帽子,對巧克力的喜愛驅策著他放手一搏而把整個Lancaster Caramel都給賣了!用著賣得的錢,開啟著名的好時(Hershey's)巧克力之路。

利用焦糖公司的收益,赫歇收購了大片牧場,在那裡,他可以擁有大量的新鮮牛奶,並完善生產牛奶巧克力,同時他也開始著手建造當時史上最大規模的巧克力製造廠,1905年完工後好時牛奶巧克力很快地便成為了全國銷售第一品牌,1907年「Hershey's Kisses」獨特的三角體狀巧克力產品也乘勝上市。

雖然工廠位於牧場中心,但在好時的加持下,周遭房產、經濟、教堂和運輸基礎設施都興盛了起來,但因為與妻子生孕不順而膝下無子的關係,他們將愛轉向了當地的慈善事業,建立赫歇工業學校,並將大部分的資產都轉交學校成立信託基金,晚年時更為孤兒們蓋了一座醫療中心,退休了一年的赫歇最後因肺炎而病逝醫院,結束了赫歇身在世上的88個年頭,而他的產品和所有貢獻,如赫歇學校青銅像下的一句誌銘「His deeds are his monument.(他所曾經做過的,正是我們對他的紀念。)」

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參考資料
▶Burford, Betty (1994). Chocolate by Hershey. Minneapolis: Carolrhoda Books.
▶Hershey, Milton Snavely; 1857-1945, Hershey. Archives.org. Retrieved on 2014-08-15.
▶Buckley Jr., James (2013). Who Was Milton Hershey?. New York: Grosset & Dunlap.
▶Milton Hershey School Deed of Trust" November 15, 1909 (As restated on November 15, 1976.)