你應該要知道的食事

椰子油終究只是「食物」,衛福部每日飲食指南建議每日攝取油脂3~7茶匙,建議仍以橄欖油、亞麻仁油等富含不飽和脂肪的植物油為主,剩下的量可以選用椰子油,但對於其宣稱的「神奇療效」與「心血管疾病疑慮」等,建議以平常心看待就好。

撰文=張越評

近年來最夯的新興油品非椰子油莫屬,支持者們皆極力推崇它,不外乎就是因為富含「月桂酸」,其為12個碳長的飽和脂肪酸,比一般市售植物油所含主要脂肪酸都要來得短,因此許多人認為椰子油有比較好吸收代謝、不易囤積成體脂肪等特性,還有較易產生酮體、能預防失智症等健康益處,但月桂酸同時又是飽和脂肪,對心血管的危害也慘遭另一派非議,這些是是非非,到底是說真還是假呢?就讓食力一一為您述說。

占椰子油半數的月桂酸為「中鏈」脂肪酸?

首先要澄清的第1點,也就是椰子油中最主要的「月桂酸」,到底是不是所謂較好吸收的「中鏈」脂肪酸?月桂酸有12個碳長,根據歐盟定義,中鏈脂肪酸主要是8~10個碳,因為分子小而且可以輕微解離,所以在水中溶解度較高,可經血管系統直接運送到肝臟代謝。台灣大學生化科技學系教授蕭寧馨曾於科技大觀園網站中撰文指出,在20度C環境下,每100毫升水中可溶解68毫克8個碳長的脂肪酸、15毫克10個碳長的脂肪酸,但12個碳長的脂肪酸只能溶約5.5毫克,14個碳長的則指有2毫克,可見月桂酸(12個碳)與棕櫚酸(14個碳)的特性其實比較相似,都是屬於長鏈脂肪酸的性質,還是需要經過淋巴系統的運送。

吃椰子油能幫助減肥嗎?

但撇除月桂酸不說,椰子油裡頭還是有1~2成的中鏈脂肪酸(8~10個碳)啊!因中鏈脂肪酸直接運至肝臟,分解產生酮體效率較高,因此許多進行生酮減肥的人便很難不注意到它,但無論這一條脂肪酸算長還是短、容不容易變成酮體,台北醫學大學營養學院副院長謝榮鴻都認為,若沒有厲行到極低醣、低醣飲食,身體都不會產生足量的酮體來作為主要能量來源,因此不論是否屬於中鏈脂肪酸,還得看是否真的有達到「低醣」飲食的要求。

因飲食內容劇烈轉變(只以蛋白質與油脂為主),真正的低醣飲食對一般人來說吃起來幾乎如同疾病飲食(生酮飲食為癲癇症患者所設計),要長久持續非常困難,短期內也許有效、長期施行則不太可能,而且沒有用完的酮體,在經一系列生化代謝反應之後仍舊可能轉化回脂肪儲存。

吃椰子油可以預防失智症?

阿茲海默症患者因為前期,經常伴隨著腦神經血糖耐受性不良等現象,因為大腦主要能量來源僅有葡萄糖或酮體,所以當大腦無法有效利用葡萄糖時,酮體理所當然的就被看作補救者,但是真將椰子油運用於失智症的臨床研究案例也非常少,其中最著名的是美國俄亥俄州兒科醫師瑪莉紐伯特(Mary Newport)讓罹患阿茲海默症的先生史蒂夫攝取椰子油後所延伸的一系列故事。

瑪莉醫師讓史蒂夫攝取大量椰子油(35公克)時,也同時攝取富含中鏈脂肪酸的醫療食品Axona,最終病情居然看見了好轉,對於有「不治之症」之稱的阿茲海默症來說儼然是一項突破性發現,治療成果也因此躍上了2015年的《Alzheimer’s & Dementia》知名期刊,引起一番椰子油之熱。

但是相關臨床研究也就是這麼一兩篇,坊間斬釘截鐵保證椰子油預防失智症的說法也並不妥當,到底歸功椰子油的「某些成分」還是純然的「中鏈脂肪酸」也無法確知。好食課創辦人暨營養師林世航亦表示,椰子油攝取使血中的高密度脂蛋白上升,但同時低密度脂蛋白也會上升,對心血管的影響好壞未定。

別忘了!每天需要的油只有3~7茶匙而已

而且別忘了!史蒂夫的案例食用量很高,不是一般人日常飲食狀態所能耐受,過度推崇椰子油而忽略其他油品的攝取,也很容易導致長鏈必需脂肪酸的缺乏,椰子油終究只是「食物」,衛福部每日飲食指南建議每日攝取油脂3~7茶匙,記得排些quota給亞麻仁油、橄欖油等不飽和脂肪為主的植物油,剩下的量可以選用椰子油,但對於「療效」,建議用平常心看待就好!

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參考資料
椰子油治療阿茲海默症,一段愛與科學的故事
椰子油的健康宣稱應慎思明辨