你應該要知道的食事

椰子油是從成熟椰子果肉或椰奶中萃取而成的食用油,近年椰子油當紅,是由於椰子油成分中所具有的「中鏈脂肪酸」有不易形成體脂肪的特性。但椰子油雖然屬於植物油,其飽和脂肪酸卻佔90%以上,而根據衛生福利部的《每日飲食指南》,應降低飽和脂肪的攝取量,所以攝取椰子油時仍應適量。因此,與其說椰子油很神奇,事實上我們更應該深入了解何謂「中鏈脂肪酸」。

撰文=蔡明真

清涼退火的椰子,常與海邊和夏天印象連結在一起,除了椰子水和椰肉可食用外,還可以提煉出椰奶和椰子油。其中,原多用於化妝品及保養品中的椰子油,近年卻因為被視為「超級食物」而引發食用風潮,究竟椰子油是否真的這麼超級?讓我們來一探究竟!

椰子油是從成熟椰子果肉或椰奶中萃取而成。近年突然爆紅,是因為有許多名人大力推崇,使椰子油在市面上詢問度開始爆表。坊間近幾年也聲稱椰子油為「保健油脂」,是由於椰子油的成分中具有「中鏈脂肪酸」,而中鏈脂肪酸具備「不易形成體脂肪」的特性。因此,與其說椰子油很神奇,事實上我們更應該深入了解何謂「中鏈脂肪酸」。

日本油脂專家笠井通雄博士表示,中鏈脂肪酸甘油酯消化代謝途徑不同,大部分在胃中受到脂肪分解酵素作用而加水分解,可以快速在小腸上皮細胞內被吸收。由於這種作用機制,中鏈脂肪酸甘油酯而有不易形成體脂肪的特性。

雖然椰子油成分中具有「中鏈脂肪酸」,但椰子油被稱為是「植物油中的豬油」,就是因為其飽和脂肪酸占90%以上,而根據衛生福利部《每日飲食指南》,應降低飽和脂肪的攝取量,建議食用油應以含單元不飽和脂肪酸較多的油類為主。美國2016年所頒布的《2015~2020美國健康飲食指南》,也建議飽和脂肪應小於每日總熱量10%以下,並將其列為健康飲食模式的關鍵因子,可見營養政策上皆重視管理飽和脂肪攝取量。

即使椰子油被稱為超級食物,但世界上並沒有完美的食材,因此最重要的仍是要均衡飲食,而非一味採信其中一項優點而過度食用。而中鏈脂肪酸的好處已在日本食品業界引發注目,例如日本油品大廠即利用棕櫚仁油和椰子油中的中鏈脂肪酸,推出成分中具有中鏈脂肪酸的食用油,如此不僅保留中鏈脂肪酸不易形成體脂肪的好處,又避免飽和脂肪酸攝取過高的問題,深受消費者喜愛。

(本文章由統一健康綺麗油專案委託製作。)

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參考資料
▶2006年12月行政院衛生署發行「臨床營養工作手冊」之「普通飲食」
Dietary guidelines 2015-2020
衛生福利部《每日飲食指南》
▶健康食品查驗登記許可資料摘要許可證字號:衛署健食字第 A00067
健康食品之不易形成體脂肪功能評估方法請參閱FDA官網